文学

狄更斯最被忽视的书:英国儿童史

在这周的 从秘密图书馆调度,奥利弗·蒂尔(Oliver Tearle)博士庆祝狄更斯为孩子们遗忘的历史书

英国儿童史 (1851-3)在狄更斯的作品中占有独特的位置。这是他专为儿童写的唯一一本书,也是他写的唯一一本书的历史著作,是他所有书中最被忽视的书,长期以来一直被评论家和读者所忽视。尚无学术版 英国儿童史 任何领先的出版商都会出版该书,对狄更斯的著作(甚至包括他的非小说类著作)的研究也很少,因此无法对本书进行任何持续的分析或处理。批评意见通常是不利的:包括“薄脆”和“薄弱”在内的用语来形容它。切斯特顿(G. K. Chesterton)的t辞解雇得到了后代的回响:“的确是 英国儿童史,但孩子是作家,而不是读者。’

但这并不能完全解释为什么自从它发布以来就没有引起如此少的批评。在许多方面,它可以使狄更斯大开眼界:他的政治和宗教态度,偏见和同情心。为什么忽略了?这个问题是约翰·加德纳(John Gardiner)提出的,它是为数不多的批评之一 英国儿童史. 他提供了几种可能的答案,主要是他的建议,即该书作为历史书的不寻常地位-而且,这是一本为年轻读者撰写的历史书-已将其谴责为相对遗忘 荒凉山庄 困难时期 (他在创作狄更斯的两本小说期间和之后不久 儿童历史)。 英国儿童史 与狄更斯的泰坦尼克号小说似乎“格格不入”,这些小说涉及当代社会问题,例如城市贫困和英国法律制度。这些是狄更斯最擅长写的,而不是《玫瑰大战》或《恩典的朝圣》。

狄更斯不是历史学家,虽然这不能作为书的失败的借口,而不仅仅是“只”是一本儿童读物的说法,但重要的是不要忽视狄更斯作为讲故事者,作家的主要职业。小说。在这方面,这本书的大部分内容是(对他的sister子Georgina Hogarth来说)而不是对它有利的书面作品,而不是与之相反。狄更斯本人在1852年5月的一封信中称该作品为“口述实验”,后来乔治娜·荷加斯(Georgina Hogarth)回忆说,狄更斯“在房间里走来走去时把这件作品奉献给了她,以免他久坐而久坐”由...的写作产生 荒凉山庄。听写使狄更斯的讲故事人才更加集中。因此,他的“英格兰历史”中的大部分都和历史一样是一个故事,并且他正试图从历史事件中形成叙事,这与他作为小说家的实践或手法并无二致。这使他决定在1688年的光荣革命中结束他的历史,除了接下来一百五十年的历史上一些粗略的页面外,这些页面上有力地试图使读者了解最新信息,这是可以理解的:跟随休ume的 大不列颠历史 (1754-61)的决定,但随后对书的这样的结论加强了其叙事感,其辉格党式的历史进路。当然,这并不是同时声称这本书的偏见和其他限制是可以接受的,不可避免的或可辩解的错误。但是,这本书的批判性学术研究的局限性在于缺少对本书的持续分析。它仅被视为历史的一部分,好像散文本身并不重要。

狄更斯对这本书的初衷体现在1852年印刷的第一卷开始时对他自己的“亲爱的孩子们”的奉献上:“我希望自己能帮助谁,再见再见,与更大的读者一起阅读这更使这本书的目的很明确:狄更斯并不打算取代这本书,也不想取代它之前的Keightley或Macaulay的那些书。这些作家在书的写作中影响了他,他从书中借用了书中的事实和细节。 儿童历史。狄更斯打算将这本书作为对该主题的激动人心或有趣的研究,这将激发他的孩子以及其他孩子对英国历史的胃口,并且旨在充当发现更重,更详细作品的跳板最近出版的历史。

狄更斯准备好对待亨利的方式与对待他自己小说中的一个人物一样。他对《亨利八世》的最终总结包含了 儿童历史:

亨利八世受到新教作家的青睐,因为宗教改革是在他那个时代实现的。但是它的威武在于别人,而不是他。而且这个怪物的罪行不会使它变得更糟,而对它们的任何防御都不会变得更好。一个简单的事实是,他是一个最不能容忍的r子,是对人性的耻辱,并且是英国历史上的鲜血和油脂。

现在,亨利甚至不再是“角色”,而是沦为“怪物”,“耻辱”和“鲜血和油脂”,所有这些使读者对狄更斯对此有何感想毫无疑问。国王,以及我们应该如何看待他。

狄更斯将亨利(Henry)还原为一个角色,然后再还原为一个小于角色的事物,这是该书中许多作品的特征 儿童历史 这对历史的荒谬最为生动。这是狄更斯对修道院解散的总结:

毫无疑问,这些宗教场所中的许多都只不过是名义上的宗教而已,并挤满了懒惰,懒惰和感性的和尚。毫无疑问,他们以各种可能的方式强加于人民。他们假装的影像被铁丝打动了,而天堂却奇迹般地打动了他们;他们中间有一整口牙齿,全部都是牙齿,看来都是从一个圣徒的脑袋中出来的,而这个圣徒的确必须是一个非常杰出的人,并且有大量的磨床。他们有一些煤,据说炸过圣劳伦斯,还有一些脚趾甲,他们说这是其他著名的圣徒的财产;他们说属于别人的小刀,靴子和腰带;所有这些垃圾被称为“遗物”,并被无知的人们所崇拜。但是,另一方面,毫无疑问,国王的官兵们用坏人惩罚了好僧。犯了很大的不公拆除了许多美丽的东西和许多有价值的图书馆;销毁了大量的绘画,彩色玻璃窗,精细的人行道和雕刻品;整个法庭都贪婪贪婪 因为这巨大的战利品在他们中间的划分。

对于狄更斯的所有所谓的“反天主教”偏见 一个孩子’s 历史 英格兰的,尽管所有这些通过可能会将复杂的历史事件简化为讽刺画,但绝非对天主教寺院的简单谴责。狄更斯对坏人中有“好僧人”的允许,以及他对《解散法》中被摧毁的有形物体的关注,表明,不管他的宗教同情心,他都不会提供彻底的新教徒宣传。这段文字显示了在此过程中如何破坏英格兰的一部分遗产,无论他为废除修道院而称赞多少,他都不能为破坏其中一部分的艺术和建筑表示赞赏。写作是在 儿童历史:它展现了狄更斯的荒唐之眼,从“图像”到“牙齿”再到“趾甲”的细腻沐浴感;和诸如此类的段落 儿童历史,这是狄更斯最幽默或最典型的“狄更斯式”作品,是该书中最成功的作品。但是,他们还证明了狄更斯的帐户并没有声称的那样偏颇(特别是反天主教)。实际上,克伦威尔(Cromwell)和他的同伴驱逐舰-仅仅是在狄更斯的账目中将掠夺者或海盗分摊给他们的“破坏者”-甚至比最差的僧侣还差得多,因为狄更斯对他们的欺诈性文物的描述使我们感到开心,他讲述修道院的毁灭时留下了幽默的声音。

“孩子是作家,而不是读者”:切斯特顿的话可能比他更真实,甚至他的才智也已实现。在他对狄更斯风格的启发性研究中, 暴力肖像:狄更斯研究’ Imagination约翰·凯里(John Carey)指出,狄更斯的幽默经常会引起他作为叙述者的故意拒绝,以勾结日常生活中固有的惯例。换句话说,狄更斯的叙述者(无论如何通常还是孩子,就像大卫·科波菲尔和《大期望》最明显地证明的那样)-正如凯里所指出的那样,经常把这个世界看成是孩子,并且“看透了”。历史作家(即使该作家是狄更斯)也无法在非小说类作品中采用这样的声音,但这种风格有一个关键方面 儿童历史 可以与他的小说创作的叙事风格进行比较。由于狄更斯为孩子们写作,并打算让他们用他的书作为唤醒年轻读者对历史的兴趣的方式,因此,当他采用这种童趣般的叙述风格时,他的风格最有效,这种风格在他的书中也经常出现。小说。它可以防止这本书成为其他作家提出的历史事实和思想的乏味重复利用,并将其转变为一本由作者认可的书。 雾都孤儿荒凉山庄。当他将亨利八世贬为“鲜血和油脂”,或描述僧侣如何像圣人一样欺诈性地散发出趾甲时,他找到了这本书最有效的声音。

继续探索狄更斯’这些的生活和工作 狄更斯有趣的事实 和我们的 挑选他最好的小说– ranked.

通过我们的发现更多被遗忘的文学好奇心 秘密图书馆 封存.

奥利弗·蒂尔(Oliver Tearle)是《 秘密图书馆:追寻历史的爱好者的书迷之旅,现在可以从Michael O’Mara 图书获得。

图片:的标题页 一个孩子’s 历史 英格兰的 由查尔斯·狄更斯(Charles Dickens)于1883年在波士顿印刷;通过 维基共享资源.

5条留言

  1. 我在大学图书馆里碰到了它的一个副本,所以这可能是我第一个狄更斯’d作为成年人读书,是因为我想而不是因为它被分配了。 (不是最后一个,尽管我’通过听有声读物可以做更多的阅读。大声朗读的人确实很好地对待了他的散文。)

    就是说,我认为这是一个非常有趣,有趣的活动 …无论如何,都称它为英国的故事。我从不觉得这是历史,部分是从基调出发,部分是从像约翰国王提出的King依伊斯兰教以支持土耳其人的路线上走来走去。即使发生了,我也不会’相信它发生了。但是,任何作家都可以从书中的背景出发来讲述一个故事。

  2. 重新发布于 Penpusher的沉思 并评论:
    再看看狄更斯必须告诉我们的另一个原因。

  3. 很棒的信息。和很多人一样,我还没有读过这篇文章,但现在可能需要查找一份副本。谢谢!

  4. 我这里有我1897年的破烂书,仍然和我的继祖母一起’在the叶上的名字,伴随着我一生的生活,那是我40年代战争年代的日子。&在温暖的夏日夜晚,在电风扇下。现在浏览它,我记得那些小的深色插图&好奇的名字Harold Harefoot,Canute&Hardicanute。但是我最记得的是两位年轻王子的床单令人窒息,当他们按照理查德三世的命令在塔中睡觉时,他们的手臂纠缠在一起。吓死我了&与纳粹一起出现& “Jap Snipers”在我最糟糕的噩梦中。尽管如此,从12本书中读到的那本书,还是让我在12岁的圣诞节收到礼物时感到很高兴。“1066年及一切:英国的难忘历史” by W.C. Sellar &Rj Yeatman,模仿英国学校历史书籍,于1930年在Punch首次印刷。我笑了&当时我是一个与英国笔友的伟大的盎格鲁人,当时我曾大笑,所以我选择了女童军项目。多年以后,我们仍然通过电子邮件成为朋友。我认为这一切始于一个孩子’的英国历史。感谢您向我们的阅读小组推荐这个有趣的博客Tyler Tichelaar。朱迪思

  5. 很棒的帖子。我相信我21岁时就读过这篇文章。它为我提供了英国历史的基础知识,然后我继续阅读了许多英国的传记和历史。我最记得狄更斯如何嘲笑圣邓斯坦,称呼他“Dunny”我相信,以及他如何以光荣革命告终,他说事后发生的事情太复杂了,无法解释–我认为他没精打采了。这是一本有很多缺陷的书,但是你说得对,这对理解狄更斯的价值是正确的’政治和观点。感谢分享。

    泰勒·蒂凯拉(Tyler Tichelaar)